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プラレールにもなった「EH500金太郎」について

2020年11月24日

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みなさんはプラレールと言うとどんなイメージをお持ちですか?
多くの方は「子供向けのおもちゃ電車」と答えられると思います。

プラレールというと、電車がデフォルメされているので子供のおもちゃというイメージが強くありますが、大人でも夢中になれてしまう要素が満載です。

以前、プラレールアドバンスといって大人向けのプラレールというものもありましたが、一般的な子供向けのプラレールでも十二分に大人を虜にしてしまう要素は満載です。

プラレールシリーズは長きに渡り人々に愛されてきています。
様々な車両が発売されていますが、カラフルな貨物列車が人気でもあります。

パワフルな貨物列車「EH500金太郎(3次車)」はこのプラレールに採用されています。

そんな大人も子供も夢中にしてしまうプラレールの魅力と「EH500金太郎」についてスポットを当ててみたいと思います。

「EH500金太郎」とは

EH500金太郎と踏切

 

「EH500金太郎」とはEH500形電気機関車のことを指します。JR貨物が1997年から製造する三電源方式交流直流両用電気機関車で、公式な愛称はEF210形の「ECO-POWER 桃太郎」と対をなす形で「ECO-POWER 金太郎」とされています。
貨物列車の愛好家の間では「キンタ」ですとか「金太郎」とも呼ばれています。

試作機(901号機)から始まり、1次形(1, 2号機)2次形(3 - 9号機)3次形(10号機 - )と続き、現在は3次形の製造となり、2001年8月より製造中となっています。

EH500金太郎プラレール1

重い貨車を確実に引っ張れるように車輪全部にモーターが付いている8軸駆動方式を採用し、2車体で1両の2車体永久連結が大変特徴的です。 現在、通常時直流区間では3,400kW程度、交流区間では4,000kW程度で運用されており、大変パワフルな電気機関車となっています。

EH500が運行している本州墨田川駅から北海道五稜郭駅のまでの区間は、直流、交流、青函トンネルなどで条件が違うため通常であれば機関車の交換が3回必要になってきますが、EH500はこの条件に合うように装備されているため機関車の交換ナシで本種から北海道まで運行が可能です。

EH500金太郎プラレール2

いっぱいつなごう金太郎&貨車セット
いっぱいつなごう金太郎&貨車セット

人気の「貨車セット」
車両はEH500の金太郎、ハイパワーモーターを使用して、外観は3次車タイプの塗装となっています。

プラレールの魅力とは

プラレールは楽しみ方無限大1

1951年(昭和34年)に発売されてから約60年。

この間に、走る車両や情景に関する部品の多くは変わり、時代を反映するものが製品化されていきました。故障をなくすための改良や組み立て易くするための改良はたびたび行っていたようです。

しかし、基本的なモデルチェンジを発売以来行っていません。

規格が変わらないということは、下手に買いかえる必要もないということでもあります。
ご自身が子どもだった時のものですとか、昔買ったプラレールもまだ動くのであれば走らせることもできる、ということです。

押し入れや物置などに眠っているプラレールはございませんか?

タキ比較1

タンク車であるタキのNゲージとプラレールとを比べてみました。

写真左がNゲージ、右がプラレールのタキとなっております。

タキ比較2

いかがですか?

子供向けのプラレールと言えども雰囲気などリアル感がありますよね。

タキ比較3

手で持って遊べるように、など「楽しい」と「安心安全」を追求しているおもちゃですので、設計上、パーツのそぎ落としなどあったりもしますが、ここまでリアル感があるなんて素晴らしいですよね。

タキ比較4

安全面の配慮と言えば、プラレールは乾電池を使用しているのでNゲージの鉄道模型とは違い感電などの心配がありません。

Nゲージの電流は弱く感電するようなことは考え難いのですが、濡れた手などでふいに触れてしまうなど、子供は予想外のことをすることもあるので、プラレールの方が安心かと思います。

プラレール電池の入れ方

また、鉄道模型で有名なTOMIXでは対象年齢が15歳以上、KATOでは8歳以上となっています。

精密部品を扱うことを考えると大人と一緒での年齢と考えても良いでしょう。

車輪比較

プラレールは車輪部分で通電させる必要がないので、車輪はPEプラスティックと天然ゴムのゴム車輪で構成されています。

プラレールのコンテナ車

コンテナ車部分は取外すことも出来るパーツもあります。

あめ玉などを荷物にしてEH500金太郎プラレールに運ばせてみるのも面白いかもしれません。

プラレールのお片付け

また、プラレールの青いレール部分は輪ゴムなどでひとまとめにし易いように工夫がされているので片付けもラクラクです。

小さなお子様にお片付けを教えてあげるのにも役立つと思います。

EH500金太郎プラレール走行

「EH500金太郎」自体もプラレール自体にも魅力が満載でしたね!

プラレールに久々触れてみましたが、こんなにも楽しいものだったかな、と童心に帰ってしまっていました。(´w`*)

貨物列車は色とりどりで貨車の形もさまざまあるので人気があります。
もうすぐクリスマスですが、プレゼントにも最適です。

寒い冬を暖かく楽しく健康に鉄道模型で過ごしましょう!


いっぱいつなごう金太郎&貨車セット
いっぱいつなごう金太郎&貨車セット

人気の「貨車セット」
車両はEH500の金太郎、ハイパワーモーターを使用して、外観は3次車タイプ塗装。プレゼントにも最適です。

きかんしゃトーマス シリーズ
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機関車といえばトーマス!
子供たちに不動の人気のトーマスシリーズです。

タカラトミープラレール 新幹線
タカラトミープラレール 新幹線

新幹線も人気です。
カッコイイ車体が人気の秘密。大人も子供も一緒になって遊べます。

いっぱいつなごう金太郎&貨車セット
タカラトミープラレール 蒸気機関車

蒸気機関車
プラレールだからといって侮れない見た目となっています。

タカラトミープラレール その他 レール等
タカラトミープラレール その他 レール等

レールパターンも豊富
プラレールの楽しみ方は無限大です。つなげて楽しいレール類です。

プラレールは楽しみ方無限大2

 

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